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Comprendre le monde c’est l’inventer. Le manipuler. L’intelligence est un muscle… au bout des doigts.

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Les trois mousquetaires d’un monde sans plastique « Agar Project », lauréat du Lexus Design Award 2016

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Imaginez une planète sans plastique, des mers libérées à jamais de ces polluants aux couleurs blafardes.

Pure science-fiction ? Alors qu’il s’en produit 300 millions de tonnes chaque année, que plus de 36 % des marchandises sont enveloppées dans cette matière qui ne se biodégrade qu’au bout de 1000 ans, difficile à croire. C’est pourtant mal connaître le génie humain. Et méconnaître totalement le travail de recherche effectué par Kosuke Araki, Noriaki Maetani et Akira Muraoka, trois designers japonais réunis sous la bannière du studio de design, AMAM. Qu’ont-ils trouvé ? Une alternative écologique au plastique, composée d’agar, une matière gélifiante dérivée d'algues et découverte au Japon en 1658.

Avec leur « Agar Project », les trois mousquetaires du design ont remporté, face à 1 200 autres candidats, le Lexus Design Award 2016, ce concours international qui soutient les designers émergents dont les idées améliorent la planète. S’il vient récompenser une belle idée, le prix encourage surtout une démarche empirique concrète: en phase de test, les designers du studio AMAM ont emballé et protégé un flacon fragile dans l’une de leur capsule en agar, avant de l’expédier sans casse du Japon à l’Italie. 

Fort de cette expérience, les lauréats associés, auxquels un chèque de 23 000 dollars a été remis, se sont mis en quête d’un partenariat industriel. Utilisé essentiellement en cuisine de ce côté du globe, l’agar est employé en Asie dans les laboratoires de microbiologie pour cultiver les micro-organismes.

Parions que l’initiative d’AMAM de remplacer le plastique de produits aussi divers que les sacs, les brosses à dent ou les stylos à bille par de l’agar, saura trouver un investisseur tout aussi responsable et enthousiaste que le jury du Lexus Design Award 2016.